London Railings Made From World War 2 Stretchers….

Many housing estates throughout London are surrounded by black steel and mesh railings with peculiar notches around the edges. Although at first glance they appear to be some quirky architectural design, the notches have a purpose—or rather, had a purpose. These steel railings originally functioned as stretchers used to carry the wounded during the Second World War. The curves or the notches you see were the legs upon which the stretchers were laid on the ground. After the war was over many of these stretchers were repurposed to replace fencing that were lost in the war.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Photo credit: www.stretcherrailings.comIn the months leading up to the war in 1939, the UK government produced more than 600,000 stretchers at plants located in Hertfordshire and the West Midlands. The stretchers had a steel frame supporting a wire mesh; steel was chosen so that the stretchers could be easily cleaned and disinfected from germs, dirt and blood. The two notches on either end of the poles allowed the stretchers to be rested on the ground but still be picked up quickly and easily. Unfortunately, the stretchers were terribly uncomfortable and many volunteers from the Civil Defence Service, who were carried on these stretchers, complained of the hardness and discomfort.

After the war, the UK was left with a huge stockpile of stretchers that needed to be put to use, or recycled. As it happened, many estates in Britain’s cities had lost their perimeter fencing as these were removed and melted down to manufacture ammunition, tanks and other weaponry for the war. Then someone had this bright idea of welding together these stretchers and creating fences out of them.

These so-called “stretcher fences” can be found at many localities around London such as Peckham, Brixton, Deptford, Oval and East London. The metal structures were also used in other cities such as Leeds and also in Scotland, but they are most prominent in south and east London.

Many of the surviving railings today are in poor condition. Others were removed by local authorities due to increasing degradation. The newly formed Stretcher Railing Society believes that these railings are an important part of Britain’s heritage and needs to be preserved. As starters, they have began cataloguing the locations of these railings. You can check them out on their website.

Source…..http://www.amusingplanet.com

Natarajan

 

Advertisements

How the Maharajah Got Its Wings: The Story of Air India’s Iconic Mascot…

One of India’s most recognisable and loved mascots, Air India’s portly Maharajah with folded hands has held a special place in the hearts of its citizens for years.

“We can call him the Maharajah for want of a better description. But his blood isn’t blue. He may look like royalty, but he isn’t royal. He is capable of entertaining the Queen of England and splitting a beer with her butler. He is a man of many parts: lover boy, sumo wrestler, pavement artist, vendor of naughty post cards, Capuchin monk, Arab merchant…”

These are the words of Bobby Kooka, the man who conceived Air India’s Maharajah nearly 72 years ago. One of India’s most recognisable and loved mascots, this portly figure in regal garb has held a special place in the hearts of its citizens for years.

Here’s the fascinating story of Air India’s iconic Maharajah.

A part of Air India’s campaign to distinguish itself from its peers, the jovial and rotund Maharajah first made his appearance on an in-flight memo pad in the mid-1940s. He was conceived by SK (Bobby) Kooka, who was then a Commercial Director with Air India and sketched by Umesh Rao, an artist at J Walter Thompson in Bombay.

Back then, India was known as the “Land of the Maharajas” and Air India was its only international carrier, flying to destinations such as Cairo, Prague, Damascus, Zurich and Istanbul. So Kooka wanted to create an illustration for Air India’s letterhead that would symbolise graciousness and elegant living.

 

 

 

 

 

 

SK Kooka with Captain V Vishwanath in May 1948 
It was somewhat along these lines that his creators, Kooka and Rao, gave him a distinctive personality, luxuriant moustache, aquiline nose and the quintessentially Indian turban. Eventually, the regal figure became Air-India’s mascot for its advertising and sales promotion activities.

For the next few years, the Maharajah was ingeniously used by India’s national airline to introduce new flight routes. His funny antics and quirky puns also allowed Air India to promote its services with subtle humour and unmatched panache.

For instance, one of the posters from Air India’s “retro collection” shows the Maharajah as a Russian Kalinka dancer to advertise its flight to Moscow. Another one shows him on a speedboat surfing in Australia with the boat replaced by two mermaids. Yet another one shows him being carried as a prey, hands and feet tied, by two lions in the jungles of Nairobi.

Here are some iconic posters that show the Maharajah in his quirky avatars, looking quite at home in famous locations around the world.

              Photo Source: Air India on Imgur.

   As such, the Maharajah came dressed in various garbs, but his trademark twirly moustache and his roly-poly stature remained — until 2017 when he lost of a bit of his flab and traded his traditional attire for blue jeans, trainers and a low-slung satchel to align himself with the modern times.

Unsurprisingly, the Maharajah has won numerous national and international awards for Air India for originality in advertising and publicity.

Interestingly, at one point in time, the mascot’s regal connotations triggered a controversy with politicians expressing doubts about using such a symbol to represent a nation with socialist aspirations. As a result, Air India did away with the Maharajah in 1989. But there was such a hue and cry from various quarters that the popular mascot had to be brought back.

In fact, during these years, Maharajah stickers and dolls were common in most middle-class Indian homes, even those where air travel was considered a luxury!

 

                                                                       So like all great men, the Maharajah has had his critics. But the millions of travellers who love him far outnumber them. For many of them, the inimitable mascot is a real person, almost like a friend who reaches out with warmth and hospitality, even to the farthest corners of the world.

As Rahul Da Cunha, the ad man behind the equally iconic Amul India campaign, once said,

“The Amul girl and the Air India Maharaja are the most brilliant characters ever created. The Maharaja encapsulates everything Air India should be: Indian luxury, hospitality, services and above all, royalty. It is royalty combined with humility. What can be a more iconic symbol for an Indian carrier?”

Source….SanchariPal

http://www.the better india.com

Natarajan

 

 

 

வாரம் ஒரு கவிதை ….” யுத்தம் செய்யும் கண்கள் “

 

யுத்தம்  செய்யும்  கண்கள்
—————————
அகத்தின் அழகை முகத்தில் வெளிச்சம்
போட்டுக் காட்ட  கூர் விழிகள் நடத்தும்
யுத்தம் ஒரு மௌன யுத்தம் !
வாய் பொய் சொன்னாலும் கண்
சொல்லாது   பொய் ! கண்கள் பேசி
உண்மை தெரியும்  யுத்தம் ஒரு
தர்ம யுத்தம் !
கருவிழி அடையாளம் தனி மனிதன்
ஆதாரம் …நித்தம் நித்தம் முளைக்கும்
பித்தர் சிலரின்  தகாத செயலை இனம்
கண்டு அதை களை எடுக்க  கண்கள்
செய்வது அறிவியல் யுத்தம் !
தான் குடியிருக்கும் உடல் மறைந்தாலும்
தான் அழியாமல்   தன் விழி வழியே
இன்னொரு உயிர் இந்த பூவுலகைப்
பார்க்க தன்னையே தானமாகக் கொடுக்கும்
கண் தானம் கண்கள் செய்யும் ஒரு
அதிசய யுத்தம் !
Natarajan
in http://www.dinamani.com  dated 13th Jan 2018

வாரம் ஒரு கவிதை ….”வீணையின் நாதம் “… கவிதை 2

வீணையின் நாதம்
——————
வீணையின்  நாதத்தில் கீதமும் இருக்கும்
வேதமும் ஒலிக்கும்
பேதமும் பார்க்காதே  வீணை தன்னை
இசைப்பவர் யார் என்று ?
இசை ரசிக்கும் ரசிகருக்கும் எம்மதமும்
சம்மதமே..இசை ஒன்றே அவர் பேசும்
மொழி …உண்ணும் உணவு !
இசைவிழா நேரம் இனிய ராகத்தில்
இணையும் மனசு சட்டென்று மாறி
ஒருவர் மீது ஒருவர் வசை மாரி
பொழிவது ஏன் ?
நாதத்தின் ராகம் மட்டும் என்ன என்று
அலசிய அதே ரசிகர்  கூட்டம் ஒரே இரவில் நீ என்ன
இனம் நான் என்ன இனம் என்று
அபஸ்வர ராகம் பாடத் துடிப்பது ஏன் ?
வீணை வடிக்குது கண்ணீர் இன்று
தன் நாதமும் கீதமும் வீணாய் போனதே என்று !
Natarajan in
http://www.dinamani.com dated 7th Jan 2018

தலையாட்டி பொம்மையும், தஞ்சை பெரிய கோவிலும்!

தஞ்சாவூரில் தயாரிக்கப்படும் தலையாட்டி பொம்மைக்கும், தஞ்சை பெரிய கோவிலுக்கும் என்ன சம்பந்தம் இருக்க முடியும் என்று தானே நினைக்கிறீர்கள்…
இந்த சாதாரண தலையாட்டி பொம்மைக்குள் தான், மிகப் பெரிய தத்துவத்தையே ஒளித்து வைத்துள்ளனர், நம் முன்னோர்.
கொட்டாங்கச்சி எனப்படும் தேங்காய் சிரட்டையில் பாதியை எடுத்து, அதில், களி மண்ணை அடைத்து, தலையாட்டி பொம்மைகள் செய்யப்படுகிறது. அந்தப் பொம்மையை தரையில் வைத்து, எந்த பக்கம் சாய்த்தாலும், அது, ஆடி ஆடி கடைசியாக நேராக நின்று விடும்.
சமீபத்தில், தஞ்சை பெரிய கோவில் வளாகத்தில், தண்ணீர் பற்றாக்குறை காரணமாக, ‘போர்’ போடுவதற்காக, ஆழ்துளை கிணறு தோண்டியுள்ளனர். அப்போது, களிமண்ணோ, செம்மண்ணோ வரவில்லை; வேறு ஒரு வகை மணல் வெளிப்பட்டிருக்கிறது.
அது, காட்டாறுகளில் காணப்படக் கூடிய மணல். சாதாரண ஆற்று மணலுக்கும், காட்டாறு மணலுக்கும் வித்தியாசம் உண்டு. சாதாரண ஆற்று மணலை விட, காட்டாறுகளில் காணப்படும் மணலில், பாறைத் துகள்கள் அதிகம் காணப்படும். மேலும், சாதாரண மணலை காட்டிலும் கடினமானது. கோவிலை கட்டுவதற்கு முன், அந்த மணலை அடியில் நிரப்பியுள்ளனர்.
இத்தகவலை அறிந்த, தஞ்சை பெரிய கோவில் மீட்புக் குழுவினரின் முயற்சியால், போர் போடும் வேலை உடனடியாக தடுத்து நிறுத்தப்பட்டது.
ஏனென்றால், ஆயிரம் ஆண்டுகளாக இந்த பூமியில் ஏற்படும் அழுத்தங்களையும், நிலநடுக்கங்களையும் தாங்கி, நான்குபுறமும் அகழிகளால் சூழப்பட்டு, கம்பீரமாக காட்சியளிக்கும் இந்த உலக அதிசயத்தின் அஸ்திவாரமே அந்த மணல் தான்!
இவ்ளோ பெரிய கோவிலுக்கு, மணலை கொண்டு அஸ்திவாரம் அமைக்க, சோழ தேச பொறியாளர்கள் என்ன முட்டாள்களா!
கோவிலின் அதி அற்புத தத்துவமும், சோழர்களின் அறிவின் உச்சமும் அங்குதான் வெளிப்படுகிறது.
அகழிகளால் சூழப்பட்டுள்ள தீவு போன்ற அமைப்பில், காட்டாற்று மணலால் கோவிலுக்கு அஸ்திவாரம் அமைக்கப்பட்டுள்ளது. தலையாட்டி பொம்மையை சாய்த்தால், எப்படி கீழே உள்ள கனமான அடிப்பரப்பில் ஆடி ஆடி நேராக நின்று விடுகிறதோ, அதேபோல், பெரிய கோவிலும் எத்தகைய பூகம்பம் வந்து அசைய நேரிட்டாலும், அசைந்து, தானாகவே சம நிலைக்கு வந்து விடும்.
சோழ தேச பொறியாளர்களின் அறிவிற்கு, உலகில் வேறு எவரும் ஈடாகார் என்பதற்கு இது ஒன்றே சான்று!

 

 

Source….Pushpa in http://www.dinamalar.com dated 7th Jan 2018

Natarajan

 

வாரம் ஒரு கவிதை ….” வீணையின் நாதம் “

 

When Donald Trump demanded a role in Home Alone 2 in exchange of a shoot in his hotel !!!!!!

In an interview, Matt Damon mentioned how President Trump would only let the crew of the film on his properties if they wrote him a part in it. That’s how he featured in Home

Alone 2: Lost in New York. Donald Trump and Macauley Culkin in a scene from Home Alone 2: Lost in New York.

Back in 1992, Donald Trump played a six-second cameo role in the adventure/comedy movie Home Alone 2: Lost in New York. And now, Hollywood actor Matt Damon has spilled the truth behind the “apparent” cameo appearance.

Damon revealed the deal that Trump made to the filmmakers in exchange for the use of his Manhattan hotel for the shoot.

In an interview with The Hollywood Reporter, the 46-year-actor told that President Trump will only let the crew of the film on his properties if they write him a part in the movie.

He said, “The deal was that if you wanted to shoot in one of his buildings, you had to write him in a part.”

Adding, “[Director] Martin Brest had to write something in Scent of a Woman, and the whole crew was in on it.”

“You have to waste an hour of your day with a bullshit shot: Donald Trump walks in and Al Pacino’s like, ‘Hello, Mr. Trump!’ You had to call him by name and then he exits,” noted Damon.

“You waste a little time so that you can get the permit, and then you can cut the scene out. But I guess in Home Alone 2 they left it in,” he explained.

The Downsizing star also revealed that he has never met Trump in person and he clearly isn’t a fan of him.

Damon is currently promoting his new movie Suburbicon at the Venice Film Festival alongside Hollywood actors George Clooney and Julianne Moore.

Source…www.hindustantimes.com

Natarajan